QUARTIERS LIBRES
n°84/85 - May 2001



Une saveur marocaine unique au monde
dans le 19ème : l'huile d'Arganier.


L'histoire commence comme un conte de fées, comme un mythe issu du fond des âges.
Beaucoup en parle, personne ne l'a bue, ou si peu de monde, cette huile merveilleuse
qui rend le corps des femmes plus lisse que la peau d'une pêche de Montreuil et
qui donne aux aliments qu'elle assaisonne, une saveur digne de la table des houris
aux yeux de gazelle du paradis d'Allah.

Il était une fois une vallée heureuse avec de grands arbres aux portes du Maghreb, la vallée du Souss,
entre Agadir et Taroudant, entre l'Océan et le Grand Désert. Autant que le sage Berbère s'en souvienne,
son père, son grand-père, et l'arrière-grand-père de son trisaïeul s'asseyaient à l'ombre de ces grands arbres
groupés en forêts ou parsemés, en rempart de verdure, comme une avant-garde de soldats affrontant les assauts
du sable aux limites du désert. La résistance de l'arganier, puisque c'est de lui dont parlent les récits populaires,
aux rayons du soleil et aux variations de température entre midi et minuit, est telle qu'elle est un mystère
pour le botaniste. D'autres énigmes restent à percer et d'autres questions sont sans réponse.
Pourquoi l'arganier a-t-il choisi pour résidence ce biotope, et pas un autre, depuis la nuit des temps ?
L'aire géographique de croissance de l'arbre miraculeux se situe au sud de Marrakech,
dans une figure géométrique irrégulière dont les points remarquables seraient : Essaouira (ancien Mogador),
Agadir, Taroudant et Tiznit. Il ne pousse, ni de frère ni de cousin de l'Argania Spinosa, nulle part ailleurs.
L'arganier est une providence pour les populations autochtones Berbères ou allogènes Arabes.
Depuis des siècles, les femmes travaillent le fruit de l'arganier, épluchant les noix, triturant la pulpe
pour en extraire l'huile à la seule pression manuelle, sans l'aide d'aucun instrument d'extrusion.
Cette activité saisonnière est un apport complémentaire à la famille. L'huile ne peut pas être fabriquée
pendant la période hivernale. Mûris sous le soleil d'une zone exempte de traitement chimique des sols,
les fruits fournissent un liquide blond, naturel. Les femmes apprécient sa finesse et ses vertus adoucissantes,
hydratantes et régénératrices du tissu corporel. Elles l'utilisent comme un produit de beauté de la chevelure
et de la peau. La cuisinière avisée assaisonne ses préparations d'un trait, d'une saveur et d'un parfum
rappelant à l'occidental les parfums associés de l'huile d'olive de Nyons et de l'huile de noix de Grenoble.
Les industries alimentaires et cosmétiques voudraient s'en emparer, mais la rareté du produit et la vigilance
des populations locales excluent la mainmise de sociétés avides de profits au détriment de l'environnement
sylvestre et des familles marocaines. L'action conjointe des responsables régionaux, des notables locaux,
des coopératives de femmes et des organisations internationales, protège (bien faiblement) cet écosystème
unique au monde et le produit merveilleux tiré de la noix de l'arganier. Lyautey, en 1924, peu de temps
avant sa mort, protège par une ordonnance la propriété foncière inaliénable comme étant un bien commun
aux riverains indigènes, simplement usufruitiers des forêts d'arganiers et ne prélevant les fruits qu'au fur
et à mesure de leurs besoins en huile pour protéger leur patrimoine.
Depuis l'Indépendance du Maroc, des associations, des entreprises tentent de valoriser l'huile miraculeuse
pour le bénéfice des familles de la vallée et de l'Arganeraie. Pivot d'une micro-économie de sédentarisation,
les grands arbres sont l'objet d'une exploitation intelligente de la part des habitants et les femmes conservent
la maîtrise de la fabrication. Certaines se groupent en coopératives de production encadrées par
des universitaires marocains, des experts en agronomie des régions arides, des organismes internationaux
(L'UNESCO a classé l'Arganeraie, Réserve de Biosphère dans le cadre de son programme M.A.B.,
Man and Biosphere, et l'arganier est devenu patrimoine universel).
D'autres ouvrières sont rénumérées directement par Argania, une entreprise qui leur assure
l'approvisionnement en noix, le travail de transformation selon un cahier des charges et qui
commercialise l'huile sur les marchés les plus valorisants : Europe, U.S.A., Japon.
Alors que le salaire d'un ouvrier au Maroc est fixé autour de 1.700 Dirhams (SMIC Marocain),
environ 1.100 FF = 170 Euros, les ouvrières d'Argania gagnent le double en rénumération de leur travail.
La transformation de cent kilos de noix, pour réaliser un litre d'huile vierge, réclame douze heures de labeur.
La commercialisation est assurée directement auprès des circuits spécialisés
dans les produits alimentaires de haut de gamme.
Malgré un développement raisonné et une surveillance attentive, les grands arbres et leurs fruits sont en danger.
L'extension de l'aéroport d'Agadir et l'urbanisation de la périphérie se font par la réduction de la forêt d'Admine.
Les cultures sous serres (tomates, bananes, etc.) réclament une main-d'œuvre masculine moins rénumérée.
Les installations prennent la place d'arbres séculaires qui sont abattus sans scrupule. Le territoire de l'arganier
se réduit et l'exode rurale vers les grandes métropoles tarit le savoir-faire et la mémoire ancestrale.
La conscience et l'aide internationale ne suffisent plus. Les populations Berbères et Arabes de l'Arganeraie
tentent de prendre leur destin et leurs richesses en main pour que les mères et grand-mères
puissent toujours raconter à leurs petits-enfants :
" Il était une fois une vallée heureuse avec de grands arbres aux portes du Maghreb..."
Les gourmands indigènes du 19ème arrondissement, les gourmets allogènes des autres secteurs Parisiens
peuvent visiter le site internet du comptoir Argania : www.argania.org
Le curieux, connaissant l'histoire du fruit mythique fournissant une huile unique au monde, comprend pouquoi
une Maison de l'Arganier est sise à une encablure de la mairie, 95 bis, rue de Crimée, 75019 Paris,
tél.: 01 42 02 50 15, télécopie : 01 42 02 50 25.
C'est une des entreprises commerciales chargée de la vente-distribution de l'huile d'argan
auprès des circuits savoureux de la capitale.

Jean-François Decraene


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