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NOM BOTANIQUE : ARGANIA SPINOSA (famille des Sapotacées)

NOM USUEL : ARGANIER

ORIGINE : MAROC

arganier logo d'Arganiaarganier multi séculaire

Originaire du Sud Atlantique Marocain, l'Arganier épineux est un arbre oléagineux inconnu
du reste de la planète.
Survivante de l'ère tertiaire, son essence, très résistante à la chaleur, s'est
parfaitement adaptée aux sols pauvres et secs. Dernier rempart contre la menace de désertification
de son aride aire géographique, cet arbre est, depuis des millénaires, une véritable providence pour
les populations Berbères rurales qui partagent son habitat. Source de nourriture pour le bétail, bois de
chauffage, et surtout arbre à huile, il constitue le pivot du système agraire traditionnel de l'Arganeraie.

carte géographique de l'Arganierl'arganier : un arbre de fer

Opiniâtre et tenace, l'épineux Arganier force le respect et suscite l'admiration. Il possède une vitalité
exceptionnelle qui lui permet d'assurer sa pérennité dans une région du globe où les fortes chaleurs
(parfois plus de 50 degrés à Taroudant), la faiblesse des précipitations (environ 200 ml. annuels),
et la pauvreté intrinsèque des sols décourageraient l'essence d'arbre la plus volontaire à survivre.

argania spinosaarganier

De nos jours, cet arbre est très menacé par le surpaturage, l'exploitation excessive de son bois,
et le développement des cultures maraîchères intensives. Pourtant, il présente un réel intérêt
pour la lutte contre l'avancée du désert et l'érosion des sols. Domestiquée, son espèce pourrait
même devenir une véritable arme écologique contre tous les déserts chauds de la planête.

culture sous arganierculture d'orge sous arganiers

Pendant des siècles, l'extraordinaire arganier s'est imposé aux êtres humains par sa générosité
envers eux, et, il n'est pas péremptoire d'affirmer que les populations Berbères des versants sud
de l'Atlas et des versants nord de l'Anti-Atlas, doivent beaucoup à sa présence, leur possibilité
d'existence dans ces zones aussi arides. Sans arganeraies, pas de strate herbacée permettant
une agriculture vivrière, pas non plus d'élevage caprin ni ovin, et pas d'huile vierge d'Argan...

arganiersarganiers de montagne

Depuis 1998, une grande partie de l'Arganeraie du Maroc a été classée "réserve de Biosphère"
par le programme M.A.B. (l'Homme et la Biosphère) de l'U.N.E.S.C.O. Ces réserves sont des sites
qui reçoivent leur label pour leur volonté de concilier préservation de la nature et développement
des activités humaines. En respectant une utilisation rationnelle de leurs ressources naturelles et
une gestion écologique de leur territoire, ces réserves doivent, logiquement, pouvoir permettre
de fournir des bases scientifiques visant à améliorer les relations entre l'être humain et la nature.

arganiers disparus depuis 2003arganiers sur fond d'Atlas

Presque indestructible, l'Arganier est pourtant appelé à disparaître s'il n'est pas, très rapidement,
protégé efficacement contre son seul véritable ennemi : l'accroissement démographique incontrôlé
de notre espèce et la logique de surexploitation et de dégradation de l'environnement qui en résulte.

arganier séculairetronc d'arganier

Actuellement, l'Arganeraie compte moins de 20 millions d'arbres répartis
sur un peu plus de 800.000 hectares, et on estime que, depuis un siècle,
sa superficie totale et son nombre d'arbres ont diminué de moitié...


Arganier - timbre postal Marocain

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